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Tapiz de Bayeux

Tapisserie de Bayeux - Scène 23 : Harold prête serment à Guillaume
Guillermo el conquistador

El tapiz de Bayeux , también conocido como Tapiz de la reina Matilde, es un gran lienzo bordado del siglo XI de casi 70 metros de largo que relata, mediante una sucesión de imágenes con inscripciones en latín, los hechos previos a la conquista normanda de Inglaterra, que culminó con la batalla de Hastings.

 

Aunque recibe el nombre de tapiz (paño ornamental tejido en su totalidad) se trata de un bordado donde los hilos añadidos siguen la silueta diseñada de los motivos y figuras.

El tejido de base es lino con ligamento tafetán, compuesto por 9 fragmentos de diferentes longitudes, el mayor de 13,75 m, unidos por ribeteado. El conjunto resultante tiene unas dimensiones excepcionales: 69,55 m de largo, 50 cm de altura media y un peso aproximado de 350 kg.

El bordado se realizó con dos técnicas: pespunte para los contornos lineares de las figuras y “punto de couchage” para su relleno. Se empleó principalmente hilo de lana en cuatro colores de base (rojo, amarillo, verde y azul) y ocho tonalidades a partir de tintes vegetales de la época como la gualda, la purpurina o el índigo, que se mezclaron con hilo más fino de lino para dar relieve a ciertas figuras como flechas y lanzas.

Según la tradición francesa, la pieza habría sido creada por la reina Matilda, esposa de Guillermo el Conquistador, y sus sirvientas, de ahí la denominación de Tapiz de la Reina Matilde. La hipótesis historiográfica más aceptada​ es que fue realizado por mandato de Odo, arzobispo de Bayeux y hermanastro de Guillermo, para servir de ornamento a la catedral de Bayeux el día de su consagración, el 14 de julio de 1077.

La uniformidad del diseño permite pensar que fue supervisado por un clérigo, conocimiento de la lengua latina a pesar de los vocablos anglosajones, dándole un carácter a la vez religioso y profano a la obra que detalla la victoria militar en la batalla de Hastings. Fue elaborado en el sur de Inglaterra, posiblemente en Canterbury o Winchester, donde se sabe que existían talleres de bordado con maestros de ambos sexos.

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Representación del cometa Halley

 

Por una parte, se comparan los acontecimientos de su tiempo con otros relatos bíblicos, en especial la toma de Judea por los babilonios. Esta significación se aprecia en la escena del juramento de Harold el Sajón sobre un relicario que es semejante al Arca de la Alianza, los leones alados adoptados por Guillermo son el símbolo de Babilonia según las visiones del profeta Daniel, la muerte por una flecha en un ojo de Harold de manera similar al cegamiento de Nabucodonosor… El aspecto profano de la pieza se muestra en la exaltación de la épica batalla y de los aguerridos guerreros.

El autor o autores se habrían inspirado de diversas fuentes, en especial los relatos en espiral de las columnas tradicionales como la Columna de Trajano en Roma o los manuscritos bíblicos anglosajones como el Génesis de Cadmion  y las largas telas murales populares de Escandinavia.

El tapiz también es único porque en él se ofrecen informaciones sobre detalles previos a la invasión de Inglaterra que no se pueden encontrar en ningún texto de la época, como la expedición en Bretaña ilustrada en la escenas 18-23 o el juramento de Bayeux de la escena 26.

El tapiz de Bayeux relata los hechos acontecidos entre 1064 y 1066 de la conquista de Inglaterra por los normandos y del transcurso de la decisiva batalla de Hastings, que cambiaron el curso de la historia de las naciones francesa e inglesa.

El relato epopéyico comienza en 1064 cuando el anciano rey Eduardo de Inglaterra, sin heredero directo, envía a su cuñado Harold el Sajón a Francia para que ofrezca la corona a su primo designado como sucesor, Guillermo de Normandía. A pesar de jurar fidelidad a Guillermo, Harold se hace con la corona a su regreso a Inglaterra al morir repentinamente Eduardo el 5 de enero de 1066. Guillermo prepara durante varios meses una gran armada y desembarca con su ejército en Sussex, derrotando y dando muerte finalmente a Harold y sus tropas en los campos de Hastings.

El tapiz es una fuente documental sobre el modo de vida y costumbres, la arquitectura militar y civil, el arte militar, la navegación o la agricultura de la sociedad normanda e inglesa de la Edad Media. En él se pueden contar:

  • 626 personajes.
  • 202 caballos y mulas.
  • 55 perros.
  • 505 animales.
  • 37 fortalezas y edificios.
  • 41 navíos y embarcaciones.

La calidad gráfica de la obra, con recursos para aumentar el dramatismo y la acción, así como la fluidez de la narración, la aproximan a la técnica contemporánea de la historieta, por lo que algunos la consideran “el primer cómic de la Historia.

Desde los años 80, el original se conserva y  en el Musée de la Tapisserie de Bayeux en la ciudad de Bayeux (Normandía).

Os dejo  una animación del Tapiz de Bayeux:

 

 

 

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