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Casa de York

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La Casa de York fue una dinastía real inglesa. La familia de York estuvo involucrada en la Guerras de las Rosas que ensangrentaron a Inglaterra durante el siglo XV.

Su nombre deriva del hecho de que descendían de Ricardo, Duque de York, y su símbolo era una rosa blanca. Durante estas guerras se opuso a la Casa de Lancaster. La rivalidad entre los York y los Lancaster comenzó cuando Enrique de Lancaster fue coronado rey en 1399. Al final de la Guerra de las Dos Rosas, cuando Ricardo III es derrotado en la batalla de Bosworth Field en 1485, Isabel de York se casó con el vencedor, Enrique VII, y sus descendientes, la familia Tudor, gobernaron Inglaterra durante el siglo XVI.

La casa de York se inicia con el príncipe Edmundo de Langley, que había sido nombrado por su padre, Eduardo III, duque de York y conde de Cambridge. Edmundo era el cuarto hijo del rey, pero no fue su ascendencia la que legitimó a los York sobre el trono sino el matrimonio de su segundo hijo con Ana de Mortimer, bisnieta de Leonel de Amberes, segundo hijo del rey Eduardo. Esta doble ascendencia real le valió a los York, en la Guerra de las Dos Rosas, su pretensión frente a los Lancaster, que descendían del hermano menor de Leonel, Juan, y que habían usurpado el trono al último Plantegenet en 1399.

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Escudo de Edmundo de Langley

A pesar de su alto estatus nobiliario, Ricardo, duque de York, no consiguió intervenir entre los asesores del rey Enrique VI por las intrigas de la reina Margarita de Anjou y el Duque de Somerset. En 1453, consigue erigirse Lord Protector por la incapacidad del rey, aunque se marcha del país al año siguiente atosigado la reina desterrada, quien recuperó el poder.

En 1455, Ricardo reúne a sus aliados y se enfrentan al partido de los Lancaster en la Primera batalla de St Albans, dando inicio a la Guerra de las Dos Rosas. En un primer momento, la intención del Duque de York es recuperar su influencia en la corte expulsando a sus enemigos, por lo que no fue hasta octubre de 1460 cuando decide reclamar el trono para sí y sus descendientes. Los York consiguieron capturar al rey en la Batalla de Northampton. Parecía el fin de la Guerra, pero Ricardo de York y su hijo Edmundo fueron asesinados en la Batalla de Wakefield el 30 de diciembre, dejando el ducado de York y el título de heredero al trono a su hijo mayor, Eduardo.

Eduardo fue apoyado en su reclamación al trono por su primo Lord Warwick, llamado el Hacedor de Reyes, con quien mostró un gran poder militar. Mientras Enrique y Margarita participaban en una campaña en el norte, Warwick tomó la capital donde Eduardo fue coronado en 1461. El nuevo rey afianzó su posición en la Batalla de Townton, cuando dominó la mayor parte de los asentamientos.

El reinado de Eduardo IV de Inglaterra estuvo marcado por los continuos enfrentamientos contra los partidiarios de Enrique VI. En cierto punto, el propio Warwick y Jorge de Clarence, hermano menor del rey, cambiaron de bando a favor de la reina Margarita de Anjou en la restauración de Enrique VI entre 1470 y 1471. Finalmente, Eduardo recuperó el trono mientras la casa Lancaster llegó su final en 1476 con la misteriosa muerte de Enrique VI, quien permanecía encerrado en la Torre de Londres. También se tuvo que ejecutar a Jorge de Clarence por traición en 1478, popularmente se rumoreó que fue ahogado en Malmsey.

ricardo III
Firma de Ricardo III

A la muerte del rey en 1483, su hijo de doce años, Eduardo V, ascendió al trono. Pero ese mismo año, el Lord Protector, su tío Ricardo de Gloucester, lo encerró en la Torre de Londres junto a su hermano, Ricardo, duque de York. No se sabe si los llamados Príncipes de la Torre fueron asesinados ni cuando se les dio por muertos, pues el parlamento los declaró ilegítimo al invalidar el matrimonio de sus padres, de esta manera el Lord Protector accedió al trono bajo el nombre de Ricardo III de Inglaterra.

Ricardo III era un rey muy poco aclamado. La extinción de la casa Lancaster por vía masculina no llevó al fin de su reclamación, que cayó en Enrique Tudor, descendiente a través de su madre de la casa Beufort, una rama legitimada de la familia Lancaster. En otro frente, la ultrajada reina viuda se oponía a su cuñado tras la desaparición de los Príncipes de la Torre, lo que daba fin a la unión de la casa real.

Un primer intento de derrocar a Ricardo fracasó en 1483. Pero dos años más tarde en 1485, el rey y el pretendiente se encontraron en la Batalla de Bosworth. Durante la batalla varios nobles traicionaron a Ricardo, lo que facilitó su muerte en ese mismo enfrentamiento.

Tras ser coronado rey, Enrique VII, tomó por esposa a Isabel de York, primogénita de Eduardo IV, unificando así las familias York y Lancaster en una nueva dinastía, los Tudor.

 

 

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